從Underdog到Topdog,如何跨越職場劣勢者成見

2022年5月16日19:37:40 評論 30

以“佛系”“躺平”“摸魚”為代表的職場喪文化的產生和流行,反映出當代年輕人的集體焦慮,他們前景不明、資源有限,落入劣勢者成見(Underdog expectation)并散落在被忽略的組織角落里。Underdog一詞最早出現于19世紀中期,最初指當時的非法斗狗行為中斗敗的狗,后來延伸為不被看好、處于劣勢一端的人。人是驅動向上的,年輕人并非先天缺乏強烈的成就動機。相反,在主觀上回避日益內卷化的社會競爭、甘愿淪為命運的“提線木偶”,可能是他們無奈的“抗爭”。那么,究竟是“我命天定”還是“我命由我不由天”?

劣勢者成見是一種組織常態

正所謂“時勢造英雄”,天時地利人和三者兼得,才能成就一名頭部員工(Topdog employee)。根據南卡羅萊納大學教授馬修·卡爾(Matthew Call)等人的研究,頭部員工的冉冉升起除了需要能力之外,還需要具備動機(Motivation)和機遇(Opportunity)這兩個必要條件。》》》點擊獲取在職博士招生簡章和資料

從能力方面來看,人的能力(Ability)通常服從正態分布,換言之,大部分人的能力差異并沒有那么大。從動機層面來看,每個人的心態和觸發機制有所不同,而動機又容易受到環境的影響。最重要的是機遇,從機遇層面來看,誠如中國先賢孟子所言,“雖有智慧,不如乘勢;雖有镃基,不如待時”,人的認知和能力再強,缺乏機遇垂青和高人指點也無濟于事。在職場中,由于領導者的時間和精力是有限的,所以他們會和員工們形成不同層次的領導—成員交換關系質量(Leader-member exchange, LMX),并形成圈內人和圈外人的差序格局。因而只有少部分的人才能擠進領導者聚焦資源和關注的圈內,同時大多數人被排除在缺乏資源支持和晉升機會的圈外。能力的差異性、動機的變動性、機遇的隨機性,三者的疊加導致組織中的績效貢獻呈現冪率分布,成就了少數位于頭部的精英員工的同時,也使得大多數平庸員工平躺在人才冪率分布的長尾處(如圖1所示)。由此可見,在組織中不被看好是一種組織常態,大多數員工都身負不同程度的“劣勢者成見”。

圖1 頭部員工與沉淀在人才冪率分布長尾處的平庸員工

關于能力與成敗的心智反應差異

正如王安石所言:“圣人內求,世人外求。內求者樂得其性,外求者樂得其欲?!睂Τ晒Φ恼瓶亓Σ⒎窃从谕饨缫蛩?,而是源自于強大的內在信念。與其苦苦期待上級的垂憐、命運的眷顧而等待渺茫的機遇,不如改變內在動機、增強自身能力來掌控命運。

斯坦福大學著名心理學家卡羅爾·德韋克(Carol Dweck)提出的內隱理論指出,心智模式是個體向外界釋放內在價值觀的“心理透鏡”,滲透到人們生活的方方面面,影響著人們塑造內在動機和發揮自我潛能。個體相信自己的能力、成就是先天命定還是自主努力獲得的會形成不同的心智模式,前者稱為固定心態(Fixed mindset),后者稱為成長心態(Growth mindset)。

哈佛研究學院做的一項研究顯示,一個人在工作中達到的成就,15%由智力和經驗決定,剩下的85%由心態特質決定。根據泰特(Tett)的特質激活理論,劣勢者成見作為外界情境會喚醒個體的不同心態特質,進而展現出不同的特質表達意圖或行為。根據上述辨析,當劣勢者成見喚醒員工的固定心態時,會激發個體的反饋回避行為,不被看好時會試圖彌補自尊,回避外界的負性反饋以保護積極自我;當劣勢者成見喚醒員工的成長心態時,會激發個體的證明自我實力意圖,面對他人的質疑期望展現自我能力是不斷增長的。正如圖1所示,在組織中是成為萬眾矚目的“精英員工”還是成為躺平在人才冪率長尾處的“佛系員工”,在很大程度上取決于員工的心智模式,即認為自己在組織中的命運是“天定”的還是可以“逆天改命”的。

何以躺平:成為命運的“提線木偶”

兩種不同的心態塑造了人們思考努力的不同方式。具有固定心態的人尋求立竿見影的成功,以證明自己的價值和能力。因為他們認為這些特質是與生俱來的,而對于真正的天才事情總是輕而易舉可以達成的,需要向他人展示。與此相一致的是,具有固定心態的人認為高水平的努力表明缺乏能力。他們把每一次的行動都視作對自我能力的審判,擔憂自己努力之后如果沒有出現預期結果,會再次揭露自己能力差的事實,從而破壞自己在他人心中的形象。因此,他們面對挑戰的第一反應往往是擔心和膽怯。對他們來說,毫不費力的成功是最有益的。他們檢驗自己能力的唯一標準是與他人比較:超過他人或者避免比他人差。》》》點擊獲取在職博士招生簡章和資料

利昂·費斯廷格(Leon Festinger)在其社會比較理論中,根據產生效應和參照對象的不同區分了比較模式,基于此提出四種社會比較模式,即上行對比、上行同化、下行對比、下行同化。當個體判定自我能力與其選定對象水準相似時會產生同化效應并形成向上驅動力;差距較大時則會產生對比效應且伴隨不愉快的體驗。同時,當個體選擇比自身優秀的他人進行比較時會產生上行比較,跟不如自己優秀的人進行比較時則產生下行比較。固定心態的員工聚焦于和他人比較來展現能力,據此,在職場生活中他們可能產生四種不同類型的社會比較模式,如圖2所示。

圖2 固定心態下員工的四種社會比較模式

象限Ⅰ:上行對比。面對能力比自己強的優秀榜樣,固定心態的個體會強烈地感受到差距,認為自己能力有限且難以改變。降低自我評價導致內心受挫并傷及自尊,不甘現狀的同時卻又不積極改進,懼怕別人的光芒而放棄自我成長,整日沉浸在自憐自艾、嫉妒他人的情緒之中。消極敷衍工作任務,甚至通過“抬杠”“添堵”等隱性阻抑手段來影響別人的工作。

象限Ⅱ:下行對比。為了維護積極自我,固定心態的個體會自發進行下行比較。通過“比上不足比下有余”來安慰自己的平庸和失敗,沉溺于安逸的現狀,用“差不多得了”安慰自我,任由自我良好的感覺肆意蔓延而洋洋得意,錯失發展自我的良機,不思進取而陷入自我設限的牢籠中,從而逐漸淪為平躺在人才冪律分布的長尾巴處的劣勢員工。

象限Ⅲ:下行同化。下行比較的同化效應意味著個體覺得自己失去了掌控力而無力改變現狀,并將失敗的原因歸結為外部因素,開始自暴自棄甚至擔心自己隨時被同化為績效不佳的尾巴處員工,陷入成為組織績效“拖油瓶”的困窘境地。這讓他們產生恐懼焦慮甚至心生怨恨,懷著“我不行你也別想行”的惡劣心態,處處給組織中表現優異的員工拆臺、使絆子來阻止他們開展工作。

象限Ⅳ:上行同化。優秀榜樣常??梢约ぐl員工的上進心,出于提升自我動機他們會主動向這類優秀人群靠攏,在心中羨慕他們所達到的成就并增強改變現狀的決心?!懊冯m遜雪三分白,雪卻輸梅一段香”,抱著不服輸的心態不斷與優秀員工暗暗比較,在良性的競爭和切磋中不斷尋求進步,取他人之長補己之短。

何以逆襲:成為新賽道的黑馬

事實上,人的本性是“驅動向上”的,人們具有自發地學習、探索以及通過挑戰檢驗和拓展才能的內在心理特質。個體在長期的生存演化過程中發展出自我決定的本性,希望通過挑戰自我,來掌控人生。這種心態就是成長性心態。成長心態的人專注于與自我比較并期望獲得自我發展,他們認為能力可以通過不斷的學習而得以發展,失敗只是一時的窘境且是未來獲得成功的基礎。成長心態的個體也會產生對比與同化兩種社會比較效應,并與未來自我、過去自我進行比較,形成以下四種類型的社會比較模式,如圖3所示。

圖3 成長心態下員工的四種社會比較模式

象限Ⅰ:未來對比。當個體將現實自己與未來自己進行對比時,會清晰地感知到存在的差距,進而定位差距,以未來作為自我激勵的動力,調動自身的能力,聚焦當下的任務,努力改變,縮小差距以實現目標追求。

象限Ⅱ:過去對比。當擁有成長心態的員工與過去自我進行對比,沒有達成過去自我對此時的期望時,可能會產生自我否定,引起沮喪的心情,并在反復質疑自我能力之中產生習得性無助,認為自己無論做什么也不能實現期望,甚至存在從成長心態滑向固定心態的危險。此時個體容易內化外界對自我的負面評價。

象限Ⅲ:過去同化。當個體將現在自己與過去自己進行同化時,認為自己達成了過去的自我期望,增強自我效能感,認可自身能力,并提醒自己要一如既往保持進步的狀態,向外界證明自己的能力并誓不后退,吹響下一輪奮斗的號角。

象限Ⅳ:未來同化。當個體朝著期望中未來的自己不斷努力時,會通過不斷的學習提升自我能力,在看到自己完成一項又一項的任務和目標的過程中產生自信,將目光聚焦于點滴進步,專注于工作而形成日進日新、精進永固的效能螺旋。

以上分析表明,成長心態的個體會產生四種比較方式,有75%的概率會引發積極效果,25%的概率導致不良反應(即自我懷疑者)。成長心態的員工更容易產生延遲滿足效應,即為了長遠的利益而放棄或延緩當下較小的滿足。他們更傾向與未來自己展開較量進行上行比較。在不被看好的情境下,他們認為此時窘境只是暫時的且在未來會發生改變,并通過證實自我能力來改變他人看法,甚至可能成為逆襲的“黑馬”來贏得領導的額外關注,為未來發展爭取更多的資源和機遇。》》》點擊獲取在職博士招生簡章和資料

突破固定心態,培養成長心態

要突破固定心態,培養成長心態,關鍵是要認清自己,敢于突破自我舒適區,正確理解個人的遭遇與自我價值的沖突。

繼彼得·德魯克(Perter Drucker)、沃倫·本尼斯(Warren G.Bennis)等過世管理大師之后,被譽為新一代管理大師的比爾·喬治(Bill George)在其經典著作《真北》(Discover Your True North)中指出,認清自己就像是一個剝洋蔥的過程(如圖4所示)。

圖4 剝洋蔥

洋蔥的外表就是我們的外在表現:穿衣打扮、語言表達、行為方式、神態表情等。為了免受外界傷害,我們常常披著堅硬而粗糙的洋蔥外衣面對著職場或社會中發生的種種考驗來保護內心脆弱的自我。認清更深層次自我的一個必要步驟就是理解個體的“洋蔥”外殼,因為外殼常常是通往內核的入口。打開這些外殼之后,我們才開始了解自身所長及未及之短,開始了解自我想從周遭的世界中獲得什么。再往里一層,也許我們會發現自身經歷是如何對價值觀產生影響,而這些點滴影響又如何改變我們的生活。再往里剝,接近包圍內核的最深一層時,就會看到自己的盲點和脆弱之處。而在自我的最核心之處我們就會看到自己的信念力量以及在這個世界上的位置。

在探索自己的過程中,每剝掉一層洋蔥外殼,我們就會發現更深層的自己。越接近自己的內核,里面的內層越是柔軟脆弱。當個體感覺不夠安全時,出于保護自我內核完整以及免受外界傷害的目的,個體會逐漸形成與外部互動有效的方式。在這個過程中可能形成錯誤的自我意識,隨著與外界的互動越來越頻繁,我們的外殼也會變得越來越多,越來越復雜。這也解釋了為何成長心態的人具有“不入虎穴,焉得虎子”的無畏錯誤的精神,毫不擔心展現自己的劣勢會影響自我處境,而固定心態的人卻抱著“不入虎穴,亦無所失”的害怕丟面子的念頭,擔心一旦承認自我能力不足或犯了錯誤,別人就會因此拒絕甚至看不起自己。每一個人都可能生活在逆境中而承受劣勢者成見,關鍵是我們以何種心態應對成敗和周遭環境。正如偉大物理學家理查德·費曼(Richard Feynman)所言,洋蔥越靠近內里越辛辣,追隨內心步伐不斷挑戰自我的過程需要一邊流淚一邊剝的精神,直到發現真正的自我,這樣才能真正成長。

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